Les Jeunes De Portail Océan N’ont Pas Peur De Se Mouillier Au Cours De Leur Séjour Prolongé Et De Service À Haida Gwaii

Vancouver, C.-B. – Quarante jeunes leaders de partout au Canada se sont réunis du 20 au 30 mai, le temps d’une expédition immersive à Haida Gwaii, un archipel au large de la côte ouest de la Colombie-Britannique, pour apprendre des leaders de la communauté les enjeux locaux qui ont un effet sur la santé de l’océan. L’expédition de 10 jours, mise sur pied par Ocean Wise et bénéficiant de l’appui du Service Jeunesse Canada, fait partie de Portail Océan, le premier programme mené par des jeunes au Canada, qui réunit des jeunes de communautés urbaines, rurales et des Premières Nations afin de les amener à échanger leurs idées sur la conservation et à réaliser des projets de service contribuant à l’éducation en matière d’océans et à la santé des océans.

« L’objectif de Portail Océan est de réunir des jeunes d’un océan à l’autre, et leur apporter les connaissances, les outils et les relations qui leur permettront de se mettre au service de leur communauté et des ressources aquatiques de leur coin de pays. Pour la plupart des jeunes, il s’agissait d’un premier voyage à Haida Gwaii, et l’on peut sans se tromper affirmer que cette expédition leur a ouvert les yeux sur une réalité inconnue et les a énormément stimulés », affirme James Bartram, vice-président responsable de l’éducation et de la jeunesse à Ocean Wise. « La population de Haida Gwaii a une relation très spéciale et très étroite avec l’océan, et le groupe a eu la chance d’y être initié par les premiers intéressés, les leaders de Haida Gwaii. Les jeunes participants ne sont pas près d’oublier cette première expédition, et il est certain que ces 40 jeunes sont très inspirés et motivés à agir pour protéger l’eau dans leur région. »

Pour certains de ces jeunes, l’expédition a été une véritable initiation à l’océan, à la vie marine, et à la rencontre d’autres jeunes, d’autres régions mais sensibilisés aux mêmes questions. Le « camp de base » était à Hiellen Longhouse Village, un regroupement de cabines dans le parc provincial Naikoon et le lieu idéal pour s’imprégner de la beauté de cet endroit isolé. De l’aube à la tombée de la nuit, l’équipe de Portail Océan a profité de chaque instant pour plonger dans la culture Haida.

Les jeunes ont participé au travail des leaders de la communauté de Haida Gwaii, apprenant comment se fait la pêche durable des ressources marines essentielles à l’alimentation locale, y compris une introduction à la pêche du couteau du Pacifique, où ils ont dû apprendre à creuser dans le sable à la recherche des mollusques, avec l’aide de Donald “Duffy” Edgards. Quant à Barb Wilson, une aînée de la communauté Skidegate, elle a parlé au groupe de ses recherches sur le retour des loutres de mer et leur impact sur la communauté et la vie marine au large des côtes. Les jeunes ont également eu l’occasion de s’attaquer de front au problème des déchets marins au cours d’une corvée de nettoyage de rivages à North Beach et Lepas Bay.
L’équipe de Portail Océan a également exploré des sites emblématiques de Haida Gwaii, notamment le site de l’épave de Pesuta et Tow Hill, et approfondi sa conscience de l’importance de l’océan dans la culture Haida au cours d’une expédition d’une journée à sillonner les canaux de la région de Skidegate.
Première des deux expéditions prolongées prévues au programme Portail Océan, la visite à Haida Gwaii a fait forte impression et pas seulement auprès des jeunes participants, mais également des gens avec lesquels ils ont été en contact. Chris Ashurt, un garde de parc depuis longtemps en poste dans les parcs provinciaux de la Colombie-Britannique, a donné un coup de main au groupe durant le nettoyage de North Beach et a assuré la surveillance dans la zone intertidale à Tow Hill, et l’enthousiasme de chaque membre du groupe dans le cadre des activités ne lui a pas échappé. Il a également apprécié les points de vue différents exprimés par les membres du groupe.

« C’est important que ces jeunes des quatre coins du pays viennent ici et découvrent le fabuleux écosystème de Haida Gwaii; cela nous permet à tous de nous rendre compte de l’environnement que nous partageons à travers le pays et de l’importance de chaque lieu pour la communauté qui l’habite. De fait tout l’écosystème qui vit ici sur les rochers de Naikoon a son équivalent le long de la côte est et dans l’Arctique. J’ai trouvé très intéressante ma rencontre avec l’équipe de Portail Océan, et je pense que ces jeunes sont formidablement motivés et que leur action sera porteuse d’un réel changement. »

Plus tard cette année, le même groupe de Portail Océan se réunira de nouveau, à Vancouver cette fois, pour le deuxième séjour prolongé. Il y poursuivra sa mission d’approfondir ses connaissances de l’environnement de la région et des efforts de protection actuellement en cours. Les projets de service feront de nouveau partie intégrante de l’aventure.

Le programme Portail Océan se déploiera sur plusieurs années et, en 2019, un nouveau groupe de jeunes participants fera un voyage dans les régions de l’Aire marine nationale de conservation du Lac-Supérieur et d’Ottawa dans le cadre de son séjour prolongé. Ocean Wise tient à remercier le gouvernement du Canada de son appui, qui a permis la réalisation de ce programme.

À propos de Portail Océan

Portail Océan est un programme d’éducation créé par Ocean Wise avec l’appui du gouvernement du Canada grâce au Service Jeunesse Canada. Le programme permettra à 40 jeunes Canadiens de 18 à 30 ans de participer à des projets porteurs en conservation des océans. Tous ensemble, les jeunes forment une équipe nationale engagée dans une démarche collaborative visant la mise sur pied et la réalisation de projets de service destinés à leur communauté respective. Le programme prévoit également deux expéditions immersives sur la santé des océans et l’éducation en matière d’océans au Canada. Le groupe est composé de jeunes issus des trois territoires et de presque toutes les provinces, et il est représentatif des régions urbaines et rurales, du nord et du sud du pays ainsi que des perspectives autochtones. Pour en savoir plus : http://bridge.ocean.org

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Alexis Brown
Ocean Wise
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