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La marée noire incite les groupes de protection de la nature à demander l'aide du public pour observer des baleines.

Alors que la marée noire du bateau de pêche Aleutian Isle atteint les eaux canadiennes, les groupes de protection de la nature et le ministère des Pêches et des Océans appellent le public à aider en signalant les observations de baleines.

Les scientifiques de Ocean Wise, du Whale Museum, du Vancouver Aquarium Marine Mammal Rescue Centre, de la Marine Education and Research Society et du ministère des Pêches et des Océans (MPO) lancent un appel à l'intensification des efforts pour signaler les observations de baleines le long de la côte Pacifique ce week-end. Les baleines ne sont pas en mesure de détecter ou d'éviter les nappes d'hydrocarbures et courent donc un risque élevé d'inhaler et d'ingérer les hydrocarbures déversés. L'exposition au pétrole et à ses vapeurs toxiques peut provoquer des irritations cutanées, des lésions internes et même la mort. Il ne reste actuellement que 73 orques résidents du Sud et, selon le gouvernement fédéral, les polluants constituent l'une des plus grandes menaces pour l'espèce.

Au moment où le navire a coulé au large de la côte ouest de l'île San Juan, 60 des 73 membres de cette population menacée étaient signalés juste au sud de la marée noire. Grâce aux efforts des opérateurs écotouristiques, des chercheurs et des scientifiques citoyens de l'État de Washington, les autorités américaines ont pu localiser les baleines et confirmer qu'elles n'ont pas été en contact avec la marée noire. Comme cette marée noire continue de s'étendre, il sera essentiel de connaître l'emplacement des baleines pour orienter les efforts d'atténuation.

"Alors que la marée noire pénètre dans les eaux canadiennes, nous avons besoin d'autant d'informations que possible sur l'endroit où se trouvent les baleines et les autres formes de vie marine dans la région", déclare Chloe Robinson, PhD, directrice principale de l'impact sur la conservation à Ocean Wise. "L'application WhaleReport de Ocean Wise permet à toute personne disposant d'un smartphone de signaler l'emplacement des baleines en temps réel, ce qui permet de diriger les efforts d'atténuation qui peuvent aider à sauver les baleines."

Le système d'alerte WhaleReport (WRAS) diffuse les détails pertinents des observations de baleines en temps réel signalées par l'application WhaleReport. Cela permet d'alerter les autorités telles que la Garde côtière, Transports Canada et le MPO sur l'emplacement des baleines menacées ou en voie de disparition. Si les baleines risquent de nager à travers le déversement, les autorités formées prendront des mesures pour détourner les baleines.

Le WRAS alerte également les capitaines de grands navires commerciaux afin qu'ils mettent en œuvre des mesures visant à réduire les risques de déranger ou de heurter les baleines.

Tout le monde peut devenir un reporter de baleines et participer aux efforts de protection de cette population menacée. Même si vous n'êtes pas sur l'eau, vous pouvez toujours voir des baleines et signaler des observations depuis le rivage. Téléchargez l'application gratuite WhaleReport sur iOS ou android dès aujourd'hui pour aider à protéger les baleines.

"Il est important de savoir où se trouvent les mammifères marins en temps réel dans l'éventualité d'un déversement de pétrole lié à l'événement du navire coulé de San Juan ", déclare Paul Cottrell, expert en mammifères marins du MPO. " Cela permettra à notre équipe d'intervenir en temps réel pour atténuer l'exposition. L'application WhaleReport de Ocean Wise , ainsi que le réseau d'hydrophones de suivi des baleines du MPO, sont d'une importance capitale pour savoir où se trouvent les baleines. " L'unité de protection des mammifères marins du MPO met régulièrement à jour les détections et les observations de baleines confirmées au Canada auprès de la National Ocean and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis pour les aider dans leurs efforts.

Si un membre du public rencontre un mammifère marin mazouté, échoué ou en détresse dans les eaux canadiennes, il doit immédiatement appeler la ligne d'assistance téléphonique gratuite de signalement des incidents concernant les mammifères marins, accessible 24 heures sur 24, au 1-800-465-4336, ou utiliser le canal VHF 16 (Garde côtière). Les oiseaux mazoutés doivent être signalés à la SPCA Wildlife Support Line au 1-855-622-7722. Dans les eaux américaines, toute observation d'animaux mazoutés peut être signalée au Washington Department of Fish and Wildlife au 1-800-22-BIRDS.

Ocean Wise La porte-parole Chloe Robinson, PhD, directrice principale de Conservation Impact, est disponible pour parler aux médias de la marée noire et de l'importance de signaler les observations de baleines, en particulier lors d'événements critiques comme celui-ci.

Si vous souhaitez organiser une interview pour les médias, veuillez contacter sightings@ocean.org. 

Posté le 19 août 2022 par Nic Schulz

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