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En 2021, 160 jeunes (âgés de 18 à 30 ans) ont formé le programme Portail Océan de Ocean Wise, une équipe nationale engagée pendant onze mois dans la co-création et la mise en œuvre de projets de service relatifs aux océans et aux voies navigables dans leurs communautés d'origine. Ocean Wise Direct Action est un programme immersif passionnant qui permet aux jeunes d'apprendre en profondeur et de s'engager dans les efforts de conservation océanique et aquatique à travers le Canada. Ce programme national d'apprentissage par le service mettra en relation des jeunes et de jeunes professionnels canadiens avec des experts d'organisations de conservation marine et aquatique, leur permettant ainsi de vivre des expériences dans le cadre d'initiatives directes de conservation marine et aquatique, d'opportunités aventureuses de travail sur le terrain, de projets de recherche professionnelle et de programmes éducatifs et de sensibilisation.  
Sara a récemment accepté un poste de coordinatrice des communications à l'Assiniboine Park Conservancy. 

Je me souviens avoir passé de nombreux jours d'été au parc et au zoo d'Assiniboine, situé à Winnipeg, au Manitoba. Ma famille avait pour tradition d'y aller le jour de mon anniversaire. Les souvenirs me ramènent à l'observation des ours et aux rires des singes qui se balançaient. Quand j'étais petite, je rêvais de travailler au zoo avec les animaux. Je pensais que je serais vétérinaire ou gardien de zoo. J'ai perdu ce rêve de vue jusqu'à récemment. La publicité sur les médias sociaux a opéré sa magie et m'a fait découvrir Ocean Wise. Il s'agit d'un organisme de conservation des océans qui offre un programme appelé Portail Océan Direct Action. Ce programme met en relation de jeunes professionnels de tout le Canada avec des experts d'organisations de conservation marine et aquatique, leur offrant des expériences, des possibilités, des projets de recherche professionnelle et des programmes d'éducation et de sensibilisation. 

Après avoir été acceptée dans le programme, j'ai été ravie de commencer mon stage d'action directe à Assiniboine Park Conservancy - juste à temps pour célébrer une fois de plus mon anniversaire au zoo. En grandissant, je voyais le zoo comme un endroit où l'on allait pour voir les animaux, se divertir et apprendre un fait amusant. En revenant avec une formation en études environnementales et en passant du temps avec l'équipe de recherche et de conservation du zoo, ma perspective a complètement changé.  

J'ai eu le privilège de participer à de nombreux projets pendant mon stage, mais l'un des moments forts a été de passer du temps avec les ours polaires. Le fait d'être au Manitoba donne au zoo l'occasion d'éduquer les visiteurs sur la partie nord de notre province dans son exposition "Journey to Churchill". Cette zone du zoo abrite des ours polaires, des phoques, des bœufs musqués et d'autres espèces nordiques. Les visiteurs y découvrent également les efforts de recherche et de conservation déployés dans le Nord. Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c'est qu'à seulement 1 000 kilomètres de là se trouve un écosystème côtier subarctique abritant de nombreux mammifères marins, ce qui est très différent du paysage de prairie dans lequel se trouvent la plupart des Winnipégois. Ce qui est encore plus spécial, c'est que les ours polaires qui vivent au zoo ont été sauvés ici même, au Manitoba. Ils ont chacun leur propre histoire, mais ont malheureusement fini orphelins et ont reçu une seconde chance de vivre ici à Winnipeg.

Mon rôle au zoo était d'observer les ours et d'enregistrer leurs comportements. Tout comme les humains, les ours sont des individus ayant des besoins et des environnements préférés uniques. En observant les manières des ours dans des enclos spécifiques et avec d'autres ours, l'équipe chargée des soins aux animaux peut déterminer les meilleures pratiques pour chacun d'eux. J'ai changé ma vie en observant les ours jour après jour. J'ai appris leurs habitudes, leurs personnalités et leurs visages, même si au début il n'était pas facile de les distinguer. J'ai assisté à des combats entre ours et j'aurais pu contempler pendant des heures les créatures majestueuses qui nageaient au-dessus de moi dans le tunnel de verre. 

Tout au long de mes études, nous avons discuté d'une idée commune : plus les humains passaient de temps avec la nature, que ce soit en marchant dans les arbres, en regardant les oiseaux ou en observant les ours, plus nous aimions ces créatures et voulions les protéger. Ce concept est devenu très concret pour moi au zoo, lorsque j'observais ces ours. C'est aussi la vision de l'Assiniboine Park Conservancy, "un endroit où les gens partagent les merveilles de la nature d'une manière qui les incite à la conserver pour l'avenir". 

J'ai également incité d'autres personnes à participer à la conservation par le biais de Beluga Bits, un projet scientifique citoyen basé sur une population de bélugas au Manitoba. En collaboration avec l'équipe d'éducation et de recherche, nous avons créé des vidéos sur les bélugas portant sur des sujets tels que la santé des océans, les écosystèmes et le changement climatique. Nous espérons que ces vidéos pourront être intégrées au programme scolaire et qu'elles permettront aux élèves de Winnipeg de se familiariser avec le Nord du Manitoba, en leur montrant que leurs actions et leur participation à ce projet peuvent aider la population locale de bélugas. 

J'ai terminé mon stage avec une nouvelle conscience de ce qu'est un zoo moderne. Il joue un rôle important dans l'éducation, la conservation et l'inspiration d'une génération qui se soucie des écosystèmes de son jardin et du monde entier. J'espère qu'en partageant mon expérience d'action directe, je pourrai aider d'autres personnes à voir le zoo d'une nouvelle façon et à s'enthousiasmer pour le travail qui y est accompli. Je suis très reconnaissante que ce stage m'ait aidée dans ma recherche de carrière et m'ait fourni un réseau de personnes qui travaillent toutes à une meilleure compréhension de notre environnement et à la préservation des espèces qui y vivent.  

Qu'est-ce que Portail Océan?
Portail Océan rassemble de jeunes Canadiens aux origines et aux expériences très diverses, passionnés par la conservation des océans et des voies navigables et désireux de faire une différence dans leur communauté. Ces Portail Océan ambassadeur(rice)s de tout le Canada travaillent ensemble, reçoivent des fonds et apprennent d'experts en conservation marine et en éducation par le biais d'une plateforme en ligne et de voyages d'apprentissage en personne pour développer des projets de service liés à la santé des océans et à la connaissance des océans dans des communautés de tout le pays. Portail Océan est une Ocean Wise initiative financée par le gouvernement du Canada par l'intermédiaire du Corps de service canadien.

Portail Océan Direct Action est un programme d'immersion passionnant pour un apprentissage approfondi et un engagement des jeunes dans les efforts de conservation océanique et aquatique à travers le Canada. Ce programme national d'apprentissage par le service mettra en relation des jeunes et de jeunes professionnels canadiens avec des experts d'organisations de conservation marine et aquatique, leur permettant ainsi de vivre des expériences dans le cadre d'initiatives directes de conservation marine et aquatique, d'opportunités aventureuses de travail sur le terrain, de projets de recherche professionnelle et de programmes éducatifs et de sensibilisation.

Corps des services du Canada
Le Corps des services du Canada est conçu pour générer une culture de service chez les jeunes Canadiens ; des résultats concrets pour les communautés ; une croissance personnelle par la participation à une équipe diversifiée de pairs ; et des impacts durables sur les participants. Visitez le site www.canada.ca/CanadaServiceCorps pour en savoir plus et savoir comment vous impliquer de la manière qui vous convient le mieux.

Posté le 9 mars 2022 par Ocean Wise

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